Nevihta se začne Neptuna

Na Neptunu se oblikuje nova nevihta, podobno sistemom, ki jih je opazilo vesoljsko plovilo Voyager 2, ko je preteklo ta planet leta 1989. Astronomi so ga odkrili s vesoljskim teleskopom Hubble, kar je prvič tak sistem, ki so ga prvič zaznali na slikah, posnetih na 2018, je bilo opaziti med njenim nastankom.

Podobno kot Velika rdeča točka na Jupitru tudi Velike temne lise na Neptunu tvorijo visokotlačni sistemi v atmosferi tega planeta. To je drugače kot v našem domačem svetu, kjer se na območjih z nizkim pritiskom oblikujejo nevihte. S preučevanjem mehanizmov teh sistemov raziskovalci upajo, da bomo bolje razumeli tako naš lastni sončni sistem kot tudi planete, ki krožijo okoli drugih zvezd.

"Če proučujete eksoplanete in želite razumeti, kako delujejo, morate najprej razumeti naše planete. O Uranu in Neptunu imamo tako malo informacij, "je povedala Amy Simon, planetarna znanstvenica iz Nasinega vesoljskega letališkega centra Goddard.

Planet Neptun na dveh različnih sestavljenih fotografijah. Na sliki Hubble na levi vidimo novo odkrito temno nevihto, obkroženo z belimi oblaki, ki sedi višje v ozračju. Na desni strani je na fotografiji, ki jo je Voyager 2 posnel leta 1989, vidna

Razvoj oblakov dve leti pred nastankom nove temne pege kaže na to, da se te nevihte začnejo v ozračju Neptuna veliko globlje, kot so prej verjeli astronomi.

Prihodi in odhodi vesoljskih plovil in neviht

Ko je Voyager 2 ob koncu turneje po zunanjem osončju obšel Neptun, je vesoljsko plovilo posnelo slike dveh nevihtnih sistemov, ki sta jih astronomi poimenovali "Velika temna točka" in "Temna točka 2." Večja od teh je bila približno velikost Zemlje. Ko pa je vesoljski teleskop Hubble v 90. letih prejšnjega stoletja postavil pogled na Neptun, te lastnosti niso bile več vidne. To je astronomom presenetilo, saj je bila Velika rdeča točka na Jupitru vidna že od leta 1830, nastala pa je morda pred 350 leti.

"Študija, ki jo je vodil študent dodiplomskega študenta Andrewa Hsu z univerze v Kaliforniji, je ocenila, da se temne lise pojavljajo vsake štiri do šest let na različnih širinah in izginejo po približno dveh letih," pojasnjujejo uradniki NASA.

Velika rdeča točka na Jupitru je stabilizirana s tankimi curki na obeh straneh sistema. Kreditna slika: NASA

Veliko rdečo točko na Jupitru ohranjajo tanki curki na obeh straneh, ki preprečujejo, da bi se nevihta premaknila proti severu ali jugu. Takšna zaščita ni del atmosfere Neptuna, kjer pihajo vetrovi skozi veliko širše pasove. Tu se na najbolj oddaljenem planetu solarnega sistema vetrovi v bližini ekvatorja premikajo proti zahodu, medtem ko vetrovi bližje polovam pihajo v vzhodni smeri. Nevihte na tem svetu na splošno lebdijo med temi širinami, preden se razbijejo.

Zapiranje nevihte

Medtem ko so raziskovalci preučevali majhno temno liso, ki so jo prvič videli v atmosferi Neptuna leta 2015, so opazili ločeno zbiranje majhnih, belih oblakov na severni polobli. Te so se kasneje oblikovale v novo nevihto, po velikosti in obliki skoraj enake Veliki temni piki, ki jo je videl Voyager. Ta obsežna nevihta v dolžino meri skoraj 11.000 km.

Beli oblaki, ki so pred neurjem na Neptunu, so morda podobni lečjastim oblakom na Zemlji, kakršni so videti nad Mt. Shasta. Kreditna slika: rubengarciajrphotography / Flickr

Oblaki se razvijejo v atmosferi Neptuna iz ledenih kristalov metana in ustvarjajo bele oblake. Raziskovalci domnevajo, da se tvorijo nad nevihtami, tako da ležeči oblaki lebdijo blizu vrhov gora v našem domačem svetu. V tem primeru so ti beli oblaki postali svetlejši tik preden je temno območje postalo vidno Hubbleu. Računalniški modeli kažejo, da pred najmočnejšimi nevihtami sledijo najsvetlejši oblaki.

„Točka je na severni polobli in počasneje odteka proti zahodu kot okoliški vetrovi. Temne lise je mogoče prepoznati le na vidni svetlobi zaradi njihove močne absorpcije pri modrih valovnih dolžinah in le vesoljski teleskop Hubble ima dovolj prostorske ločljivosti, da jih zazna, "razlagajo preiskovalci v prispevku, objavljenem v Geophysical Research Letters.

Neptun je razvrščen kot ledeni velikan, sestavljen iz kamnitega jedra, ki ga obdaja notranjost, bogata z vodo, prekrita s plastmi vodika in helija. Uran, podoben planetu Neptun, ima trenutno svetlo, viharno oblačno kapico okoli svojega severnega pola. Metan v ozračju tako Urana kot Neptuna odseva modro-zeleno svetlobo, ki vsakemu svetu daje modrikast odtenek.

Čeprav hitrosti vetra v nevihti na Neptunu niso bile nikoli neposredno izmerjene, astronomi verjamejo, da bi lahko dosegli hitrost do 360 kilometrov (skoraj 225 milj) na uro, kar je približno enako najvišji zabeleženi hitrosti vetra, zabeleženi na Zemlji.