Dlje ko bomo gledali, bližje je času, ko gledamo proti velikemu udaru. Zadnji rekorder po kvazarjih izvira iz časov, ko je bilo vesolje komaj 690 milijonov let. Te ultra oddaljene kozmološke sonde nam kažejo tudi Vesolje, ki vsebuje temno snov in temno energijo. (Jinyi Yang, Univerza v Arizoni; Reidar Hahn, Fermilab; M. Newhouse NOAO / AURA / NSF)

5 najpomembnejših pravil za znanstvenike, ki pišejo o znanosti

Obstaja velik razlog, da nihče, tudi Stephen Hawking, ni mogel napolniti čevljev Carla Sagana.

Vsakdo mora povedati edinstveno zgodbo. Za znanstvenike je ta zgodba tista, ki jo navadno le malo ljudi na svetu razume tako popolno kot popolnoma enako. Tudi v svojem podpolju imajo strokovno znanje in perspektivo, ki potiska meje človeškega znanja. Za tiste od nas, ki vas zanima vesolje, je najbolj privlačno mesto med znanim in neznanim. Raziskovalci, ki širijo ne le človeško znanje, ampak možnosti za to, kar bi teoretično lahko obstajalo, vedno prvi spoznajo, kaj obstaja nad današnjimi obzorji.

Profesor Alan Guth z oddelka za fiziko MIT je leta 2014 na MIT poziral z radijskim teleskopom na strehi. Profesor Guth je bil prvi fizik, ki je hipotetiziral teorijo 'napihovanja' in pojasnil, kako se je vesolje obnašalo pred velikim praskom. (Rick Friedman / rickfriedman.com / Corbis preko Getty Images)

Toda težave se pojavijo širši javnosti, kjer se pogosto pojavljajo težave. Prepogosto so zgodbe, ki jih pripovedujejo znanstveniki, bodisi nepremagljive, kjer jih morda razume le malo drugih strokovnjakov ali pa so preveč poenostavljene, da vodijo do novih nesporazumov in ne do razsvetlitve. Vedno lahko greš do sekundarnega vira, kot novinar, ki je poskušal smiselno raziskati, vendar je to kot igranje znanstvenega telefona. Kumulativne napake, ki segajo od znanstvenika do tiskovnega uradnika do sporočila za javnost, pomenijo, da tudi najboljši znanstveniki s področja znanosti začnejo na veliko škodo in to celo zmanjšuje vrzel v znanju. Verjetno boste izgubili veliko odtenkov, podrobnosti in informacij, če od tu dobite svoje podatke.

Sovjetski vratar Vladimir Myshkin poskuša zaustaviti pak med zmago ZDA nad SSSR, 4: 3. Igra je veljala za

Ko so ustvarjalci filma ustvarili film Čudež, o malo verjetni zmagi ZDA nad ZSSR v hokeju na ledu na zimskih olimpijadah leta 1980, so se borili z igranjem hokejistov. Kdo naj zapolni te vloge? Igralci, katerih hokejske sposobnosti bi bile izrazito enake, ali hokejisti, katerih igralska zasedba bi bila lahko zoprna? Direktorja kastingov, Sarah Finn in Randi Hiller, sta se pametno odločila, da gresta s hokejistoma. Njihova utemeljitev? Lažje bi bilo poučiti hokejiste, od katerih imajo mnogi več kot desetletje izkušenj (tudi kot najstniki), kako se dobro obnašati, kot pa da bi izkušene igralce naučili, kako dobro drsati in igrati hokej.

Astronavt Jeffrey Hoffman odstrani široko polje in planetarno kamero 1 (WFPC 1) med operacijami prehoda med prvo misijo servisiranja Hubbleja. Tako kot lahko astronavti najbolje pripovedujejo zgodbo o potovanju v vesolje, tako lahko znanstveniki najbolje pripovedujejo zgodbo o svojem strokovnem področju. (NASA)

Enaka analogija bi morala veljati tudi za znanstvenike in pisatelje: znanstvenika bi moralo biti lažje naučiti pisati dobro, kot pa pisca naučiti celotnega nabora določenih znanstvenih podobmočij. Vendar pa številni, če ne celo večina, priljubljenih del, ki so jih napisali dejanski znanstveniki, ne dosegajo več. Medtem ko znanstveniki delajo nešteto napak, pogosto spadajo v nekaj osnovnih kategorij. Namesto da se osredotočimo na to, kaj ljudje delajo narobe, se je veliko bolj poučno osredotočiti na to, kako to storiti pravilno. Vsak znanstvenik lahko z naslednjimi petimi neposrednimi pravili močno izboljša svoje komunikacijske sposobnosti s širšo javnostjo. Tukaj je, kaj so.

Shematski diagram zgodovine vesolja, ki poudarja reionizacijo. Preden so se oblikovale zvezde ali galaksije, je bilo vesolje polno blokirajočih, neokrnjenih, nevtralnih atomov. (SG Djorgovski idr., Caltech Digital Media Center)

1.) Spustite žargon. Cilj katere koli oblike komuniciranja številka ena je razumeti. Kako se bo to zgodilo, če boste uporabljali besede in besedne zveze, ki jih bodo poznali samo ljudje, ki so se intenzivno že ukvarjali s tem področjem? Na primer, kateri od teh dveh stavkov bi raje prebrali:

  • Kozmološka vznemirjanja rastejo po Mészárosovem učinku do pojava nelinearnosti.
  • Zato gravitacija ne bo pustila vesolja, da oblikuje zvezde več kot 50 milijonov let, galaksije pa še dlje.

Da, ta dva stavka poveta podobne stvari, vendar če niste diplomirani astrofizik, prvega stavka verjetno sploh ne boste razumeli. To je vredu! Lahko si vzamete dlje časa, da nekaj razložite, vendar morate začeti na mestu, kjer je vsem udobno, in si od tam prisluhniti. Naučite pojme, ne besedišča.

Čudovita slika, ki jo je zbrala številna ekipa, ki je sodelovala s približno 20 leti podatkov o vesoljskem teleskopu Hubble, je sestavila ta mozaik. Medtem ko je nevizualni niz podatkov morda bolj znanstveno informativen, lahko takšna podoba sproži domišljijo celo nekoga, ki nima znanstvene izobrazbe. (NASA, ESA in Hubble Heritage Team (STScI / AURA))

2.) Bodite navdušeni. V znanosti nas učijo, da je čim bolj objektivno izjemno pomembno. Zelo pazimo, da se ne prevaramo; izzivati ​​svoja stališča; poskusiti in podreti lastne največje ideje in prepričanja o tem, kako deluje Vesolje. Toda ta poskus objektivnosti nas pogosto privede do zmedenosti v podrobnostih, namesto da bi bili navdušeni nad veliko motivacijo za naša poizvedovanja.

V znanstveni komunikaciji je veliko bolj pomembno, da se osredotočimo na strast. Na svoji strasti do teme in na to, zakaj bi moral nekdo, ki ni do nje, v bistvu skrbeti za to. Ne rečem vam, da odvržete objektivnost, temveč jo nadomestite s poštenostjo. Z razlogom imate svoje strokovno mnenje. Pojdite tja, pogovorite se, zakaj so vaše raziskave pomembne, in poskrbite, da bo svet zanjo prav toliko kot vi.

Hawkingova sevanja so neizogibno posledica napovedi kvantne fizike v ukrivljenem vesoljskem času, ki obdaja obzorje dogodkov črne luknje. Ta vizualizacija je bolj natančna kot preprosta analogija para delcev in delcev, saj prikazuje fotone kot primarni vir sevanja in ne na delce. Vendar je emisija posledica ukrivljenosti prostora in ne posameznih delcev in ne sledi vse do samega obzorja dogodka. (E. Siegel)

3.) Ne poenostavljajte. Del vaše naloge znanstvenega komunikatorja je prevajanje iz znanstveno govorečega v tisto, kar lahko laični razume. To samo po sebi vključuje poenostavitev zgodbe, za katero ste verjetno potrebovali leta, če ne desetletje ali več, skupaj. Vaditi je preveč poenostavljene analogije vabljivo, da vam ni treba razlagati nekaj težkega. Ljudje se morda zavedajo pogosto uporabljanih besednih zvez, kot so pari delci-delci, Schrödingerjeva mačka ali evolucijsko "manjkajoča vez", na primer.

Toda preveč poenostavitve je resnična nevarnost in pogosto vodi do napačnih predstav, ki jih je še težje popraviti kot začetno stanje nevednosti. Številni ljudje zdaj mislijo, da je Hawkingova sevanja izdelana iz delcev in delcev (ne pa večinoma svetlobe); da živi, ​​makroskopski predmeti živijo v kvantni superpoziciji, dokler jih človek ne opazuje (ljudje niso posebni opazovalci v kvantni fiziki); ali da ne razumemo, kako so se ljudje razvili zaradi nepopolnih fosilnih zapisov (in to preprosto ni res).

Trilobiti, fosilizirani v apnencu, iz muzeja Field v Chicagu. Kljub trditvam, da „manjkajoče povezave“ luknjajo luknje v teoriji evolucije, dokazi kažejo na zelo drugačen zaključek. (Uporabnik flickr James St. John)

Za to je pomemben citat Alberta Einsteina:

Komaj je mogoče zanikati, da je najvišji cilj vse teorije čim bolj enostavno in čim manj narediti neprebavljive osnovne elemente, ne da bi jim bilo treba predati ustrezen prikaz ene same izkušnje.

Z drugimi besedami, naredite vse čim bolj preprosto, vendar nič bolj preprosto. To je opozorilo pred preveč poenostavitvijo ali z uporabo Occamove britvice, da si privoščite preblizu britja. Vnesite veliko podrobnosti, ki je potrebna za natančno sporočanje točk, s katerimi želite, da se vaše občinstvo odpravi domov.

Nočno nebo, kakor se vidi z Zemlje, z gozdom, polnim dreves v ospredju. (Uporabnik Wikimedia Commons ForestWander)

4.) Svoje delo postavite v kontekst. Izredno enostavno se je, tako kot vsak dan, osredotočiti na to, za kar delamo. Liste na našem drevesu je enostavno pogledati in spregovoriti o podrobnejših podrobnostih tega enega drevesa. Ko se pogovarjate s publiko, ki je dobro seznanjena z vsemi različnimi lastnostmi neštetih dreves na širokem območju ekosistemov, je to prav. Toda občinstvo vaših vrstnikov z vami deli celo vrsto osnovnega znanja in verjetno ve, zakaj vas bodo zanimali listi na vašem drevesu.

Ko pa govorite z nestrokovnjakom, morate svoje delo postaviti v kontekst. Povejte jim o različnih vrstah gozda in ekosistema. Povejte jim o drevesih, ki rastejo zlasti v vašem ekosistemu. Povejte jim, zakaj je vaše drevo zanimivo drevo in česa se lahko naučite, če ga pogledate. Šele takrat bi morali začeti govoriti o njegovih listih in to storiti z namenom, da se boste naučili. Z drugimi besedami, svoje delo postavite v kontekst kot storitev za vaše občinstvo.

Ponazoritev nihanj gostote (skalarno) in gravitacijskega vala (tenzorja), ki izhajajo iz konca inflacije. Upoštevajte, kje sodelovanje BICEP2 postavlja velik prašek: pred inflacijo, čeprav to skoraj 40 let ni bila vodilna misel na tem področju. Je primer, da danes ljudje dobijo dobro znano podrobnost zaradi napačne nege. (Nacionalna znanstvena fundacija (NASA, JPL, Keck fundacija, Moorejeva fundacija, sorodno) - financiran program BICEP2)

5.) Pazite, da ga boste pravilno izpeljali. To je točka, ki je ne morem dovolj poudariti. Tam bo na voljo grafika, ki ponazarja zastarele interpretacije, kako stvari delujejo. Glede pojavov, ki smo jih opazili, bo veliko napačnih razlag. Obstajale so napačne teorije in zgodovinski zapisi, ki jih številne oblasti še vedno navajajo. In bo prišlo do napak, ki se jih nihče ni trudil pogledati ali popraviti, ki jih lahko ponovite, če niste previdni. (To se je pojavilo v novi knjigi, ki sem jo pregledal; še vedno mi ostane v mislih.)

Pravzaprav se nekateri od vas lahko pritožujejo, da je to preveč podobno točki 3: ne pretiravajte. Vendar je več kot to; vključuje zavedanje o napačnih predstavah, ki se že pojavljajo, in vzeti čas za odpravo napak, ki so jih že storili drugi ljudje. Vključuje ponavljanje sebe zaradi poudarka. Vključuje, da občinstvu vtisnete stvari, za katere menite, da so pomembne za njihovo sporočanje. To vključuje to, da boste povečali natančnost in globino njihovega znanja o tem, kaj počnete in zakaj.

Širjenje Vesolja, polno galaksij in zapletena struktura, ki jo opazujemo danes, je nastalo iz manjšega, bolj vročega, gostejšega, enotnejšega stanja. Na tisoče znanstvenikov, ki so delali sto let, je prišlo do te slike in nekateri viri še vedno napačno razumejo njene dele. (C. Faucher-Giguère, A. Lidz in L. Hernquist, Science 319, 5859 (47))

Ne pozabite, da je vaš cilj številka ena, če ste znanstvenik, ki piše o svoji znanosti, povečati navdušenje in znanje svoje publike o tem, kaj počnete. Kar se učimo o vseh vidikih vesolja, se iz dneva v dan širi in povečuje in to veselje in čudenje bi moralo prenašati na vse nas v vsakdanjem življenju. Ne moremo biti strokovnjaki na vseh področjih, vendar to natančno poudarja, zakaj potrebujemo strokovnjake, in da spoštujemo resnično strokovno znanje, ko naletimo nanj.

Če poskrbimo za odgovorno komunikacijo, lahko vsi dobimo večjo ozaveščenost o tem, kaj razumemo, in tudi razumevanje, kaj to znanje pomeni. Morda nam nikoli ne bo zmanjkalo vprašanj za razmišljanje o samem Vesolju, toda z malo skrbnosti in truda se lahko vsi nekoliko približamo razumevanju odgovorov.

Starts With A Bang je zdaj objavljen na Forbesu in ponovno objavljen na Medium zahvaljujoč našim podpornikom Patreona. Ethan je avtor dveh knjig, Beyond The Galaxy, inTreknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive.