Univerze - polja za bioregije?

Učni centri se nahajajo v mestih, kjer so potrebne regenerativne prakse.

Človeštvo se mora spoprijeti s svetovno krizo lastnega ustvarjanja. Podnebne spremembe, izjemna neenakost bogastva, bežne tehnologije, vojna in lakota ... vse to so rezultati človeških dejavnosti. V zadnjih 6000 letih smo gradili mesta in širili svoj odtis po vsem svetu. In zdaj se moramo naučiti upravljati vse zapletenosti sistemov, ki smo jih ustvarili.

Ampak tukaj je kicker - nihče ne ve, kako to storiti!

Tako je. Medtem ko naše šole gradimo okoli učnih ciljev, pri katerih učenci reproducirajo že znane odgovore, težave, s katerimi se bodo srečevali v resničnem svetu, zahtevajo, da učni sistemi odkrijejo rešitve, ki še ne obstajajo. Ta temeljna neusklajenost med šolanjem in resničnostjo se najbolj dramatično kaže v načinu upravljanja naših mest in večjih ekosistemov, od katerih so odvisni.

Povsod na Zemlji so težave z kopičenjem onesnaževanja, odtekanjem površin, beljenjem koralnih grebenov in redčenjem iz gozdov. V tem članku predlagam, da uporabimo dobro znano dejstvo, da so univerze v mestih locirane kot „platformasta rešitev“ za ustvarjanje učnih ekosistemov v bioregionalnem obsegu.

To v praksi pomeni:

  1. Usvojite preizkušene tehnike postavljanja in upravljanja terenskih mest - ki so standardne prakse v antropologiji, arheologiji, biologiji in ekologiji.
  2. Obravnavajte mesta in njihove bioregije kot polja za uporabne raziskave kulturne evolucije.
  3. Na univerzah po vsem svetu vzpostavijo misije regionalne trajnosti na kampusu.
  4. Vzpostavite in vzdržujte učne ekosisteme partnerskih partnerstev med vladami, združenji, organizacijami civilne družbe in tržnimi akterji, da bi usmerili regionalni razvoj k doseganju ciljev trajnosti.

Nobena od teh idej ni nova. Tu jih pišem, ker sva s kolegi ravno ustanovila Center za uporabno kulturno evolucijo z misijo, da kuriram, vključim in v prakso prevedem najboljša znanstvena znanja, ki so na voljo za vodenje obsežnih družbenih sprememb. To bomo storili z izgradnjo globalne mreže laboratorij za oblikovanje kulture, kjer bodo lokalne skupnosti postale vedno bolj sposobne voditi lastne razvojne procese.

Dve glavni razsežnosti tega dela

Že prej sem pisal o tem, kako univerze propadajo človeštvu. Trenutno niso postavljene tako, da omogočajo tu vidno vizijo. Razlogi za to so številni in danes se v njih ne bom spuščal.

Zdaj se želim osredotočiti na to, kako obstajata dve bistveni poti, da se univerze prestrukturirajo, če bodo postale življenjsko pomembna središča za učenje, ko človeštvo krmili šokov, motenj in vse bolj verjetno propada ekosistemov po vsem svetu. Dve glavni razsežnosti spremembe, za katero se zavzemam, sta povezani s kontekstualizacijo in vsebino.

V akademiji je bila dolga in resnična zgodovina, ki daje večjo verodostojnost univerzalnim načelom (kot je zakon o ohranjanju energije) kot pa globok pomen kontekstualnih dejavnikov. Na vseh področjih študija je danes vrhunsko delo spopadanje s sistemskimi soodvisnostmi stvari, vpetih v kontekst. To velja tako za literarne študije poezije kot za dramatike kot za fizikalne vede, ko se spopadajo s temeljnimi silami narave.

Šele s spoznavanjem konteksta lahko vidimo, kako se človeški um razvija kot del njihovega večjega družbenega sistema - in še pomembneje, da človeško evolucijo zdaj v glavnem poganjajo kulturni konteksti tehnologije, medijev, ekonomije in politike, ki oblikujejo naše vedenje od prvi dih do naše umirajoče zadihanosti. Ko jemljemo kontekstualizem resno, vidimo, da so univerze del urbanih pokrajin. Urbane krajine so del bioregionalnih ekosistemov. Ti ekosistemi so del geokemijskih ciklov planetarnih lestvic, ki sestavljajo Zemljino biosfero. In sama Zemlja je del večjega kozmičnega plesa zvezd, planetov, plavajočih naplavin in galaksij, ki vse vplivajo na evolucijo življenja na subtilne, a pomembne načine.

Ko resno jemljemo kontekst, vidimo, da vse univerze obstajajo nekje. In vsakega nekje trenutno ogroža okoljska škoda zaradi človekovih dejavnosti. Zato moramo resno vzeti etični poziv k dejanjem, ki nam ga ta kontekst nasprotuje. Naše univerze morajo postati katalizatorji krajev transformativnega delovanja za kontekste, ki jih oblikujejo in oblikujejo.

To vodi v drugo dimenzijo vsebine. Kaj se naučimo, je odvisno od kategorij znanja, ki jih uporabljamo za oblikovanje poizvedb. Univerze so v celotnem 20. stoletju razvijale posebne oddelčne strukture, ki so nam omogočile discipline, ki silosirajo in drobijo vse, kar smo se doslej naučili. Šele ko spet postavimo Humpty Dumpty skupaj - kot se to rutinsko poskuša pri modeliranju in simulacijskih študijah, interdisciplinarnih raziskovalnih centrih in skupnih projektih iz resničnega sveta - lahko vidimo, da je vsebina, s katero se učimo, preveč pretrgana, da bi zadostila našim potrebam.

Zato moramo sprejeti velik izziv sinteze znanja. Nič več pretvarjanja, da obstajajo meje med "trdo" in "mehko" znanostjo. Ali da sta družboslovje in biologija različni, ko v resnici vsi preučujejo vedenja živih bitij, ki so del posebnega spleta življenja na Zemlji. Naše znanje je razdrobljeno, ker smo sprejeli iluzijo, da so njegovi deli ločeni drug od drugega. To ni le nenaučno, ampak je zelo nevarno, če živimo v takšnih časih.

Naše težave so sistemske in celostne. Zato morajo biti tudi naše poti do njihovega reševanja sistemske in celostne. Vsebine naših univerz ne moremo še naprej pustiti razdrobljene, ko študente pripravljajo na boj katastrofalnih soodvisnosti v svetu okoli sebe. Na srečo zahtevni izzivi bioregionalne trajnosti zahtevajo prav takšno sintezo.

Ko začnemo univerze obravnavati kot lokalno in kontekstualizirano, vidimo, da moramo vzpostaviti pobude na celotnem kampusu, ki združujejo znanje iz umetnosti, znanosti, inženirstva in humanistike, da bi naredili najboljše poskuse »lune posnetka« za regionalno trajnost. Razmišljal sem o transformativni moči univerz v Združenih državah Amerike kot o konkretnem izrazu tega potenciala. Ko sem obiskoval univerzo v Illinoisu, me je presenetilo, kako globoko so bili v tistih časih (pred približno 15 leti) njihovi kmetijski znanosti v oddelku za upravljanje naravnih virov.

Pojdite na katero koli drugo univerzo za dodelitev zemljišč - v kalifornijskem sistemu, v zvezni državi Oregon, v Boiseu ali pa po vsej celini na Univerzi v Mainu - in tam boste videli centre in laboratorije, ki bodo sami reševali družbene in ekološke izzive. nazaj dvorišča. Zdaj je potrebno to, da se tega dela ne začne, ampak da se katalizira in doseže veliko višje stopnje zmogljivosti.

To je naloga uporabne kulturne evolucije. To je mogoče le z razumevanjem, kako ljudje gradijo zaupanje, dobro delajo v skupinah, uporabljajo orodja za dosego sicer nedosegljivih ciljev in druge stvari, ki jih ponujajo kulturne evolucijske študije. Moji kolegi in jaz se nameravamo udeležiti svoje naloge na tem področju. Vendar tega ne moremo storiti sami.

Šele z doseganjem ravni mrežastih omrežij na številnih lokacijah bo mogoče celo poskusiti trajnostno načrtovanje planetov. Tu trdim, da lahko univerze postanejo platforme za partnerstvo v mestih po vsem svetu. Lahko najavijo misijo, da bodo njihovi kampusi tesno sodelovali z lokalnimi in regionalnimi partnerji, da bi spodbudili družbeno-ekološke spremembe k zdravju in odpornosti. In to morajo storiti kot del vse bolj globalnih omrežij, ki ciljajo na globalne cilje, ki jih je treba hkrati doseči, da bi lokalna prizadevanja uspela.

To bo težje kot karkoli, kar sem kdajkoli poskusil v dolgi in slavni zgodovini naših vrst. In zdaj je čas, da resno zavihamo rokave.

Naprej, soljudi!

Joe Brewer je izvršni direktor Centra uporabne kulturne evolucije. Vključite se s prijavo na naše novice in razmislite o donaciji za podporo našemu delu.