Apollo 11 je človeka na površino Lune prvič predstavil leta 1969. Tu je prikazan Buzz Aldrin, ki je kot del Apolla 11 postavil eksperiment Sončni veter, fotografijo pa je posnel Neil Armstrong. (NASA / APOLLO 11)

Kakšno je bilo, ko je človeška civilizacija dosegla svoj vrhunec?

Preteklih 300.000 let se dogaja v trenutku kozmičnega očesa, vendar človeštvu pomeni vse.

Zgodovina človeštva je bila vse prej kot neizogibna. Čeprav je Vesolje ustvarilo pogoje in sestavine, ki so omogočile naš obstoj, je bil za nas konkretno vzrok le niz malo verjetnih dogodkov. Če bi bil celo eden od neštetih izidov drugačen, se naša vrsta na planetu Zemlja nikoli ne bi razvila.

Toda pred 300.000 leti so Homo sapiens živeli v Afriki in se razvili iz naših skupnih prednikov. Skoraj ves ta čas smo živeli sočasno z drugimi hominidi, kot so Homo Erectus in neandertalci, pri čemer smo vsi izkoristili ogenj, orodje, oblačila, jezik in umetno zgrajena zaklonišča. Od primitivnega stanja lovcev in zbiralcev do tehnološko naprednega modernega sveta, tu je zadnja faza v zgodbi o nas: kako se je razvila človeška civilizacija.

Ta rekonstrukcija okolja srednjega paleolitika sega približno 80.000 let nazaj in prikazuje neandertalca, ki živi v tipičnem stanovanju tistega časa. (Foto Xavier ROSSI / Gamma-Rapho preko Getty Images)

Čeprav so se hominidi prej razširili po zmernih celinah sveta, so človeška bitja v Afriki ostala izključno nekaj časa. Pred 240.000 leti so se razvili neandertalci, ki so se pridružili sodobnim ljudem, vendar so morda v Evropi najprej nastali. O zgodnjih fazah človeške civilizacije je znanega zelo malo, razen če rečem, da so vsi trije pozno preživeli domobranci - ljudje, neandertalci in preostale populacije Homo erectus - živele sočasno.

Potem je pred približno 115.000 leti prišlo zadnje ledeniško obdobje, ki je preživele populacije prisililo, da so se približale ekvatorialnim širinam. Medtem ko so človeška in neandertalska populacija uspevala, je preostala populacija Homo erectus približno v tem času ali malo pred njo izumrla. Sodobni ljudje so iz Afrike zapustili tudi Evropo in prišli pred približno 40–45 000 leti. Za kratek čas so obstajali ljudje in neandertalci.

Slika, posneta 26. marca 2018, prikazuje orodja, razstavljena za razstavo neandertalcev na muzeju Musee de l'Homme v Parizu. Neandertalci in ljudje so obstajali tisoč let v Evropi, toda izumrtje neandertalcev je bilo hitro in dokončno po njihovih srečanjih s človeškimi bitji. (Slike STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty)

Fosilni dokazi obilujejo nasilje in konkurenco med ljudmi in neandertalci, na okostjih obeh pa so odkrili številne primitivne znamke orožja. Najstarejši glasbeni inštrument - piščal iz kostne plošče, podobna sodobnemu snemalniku, sega v čas pred 40.000 leti, kjer so živeli neandertalci. Tudi v tem času, približno 37000 let, je najzgodnejši primer udomačenega primerka psov, ki ga najdemo sobivanje s sodobnimi ljudmi.

Neandertalci in ljudje so se verjetno nekaj časa medsebojno spopadli, toda konkurenca v medvrstnah je bila huda in brutalna. Ko je minilo še nekaj tisoč let, ni bilo več neandertalcev. Homo sapiens je pred približno 34.000 leti vse druge sodobne hominide popeljal do popolnega izumrtja.

V jamah v Vallon-Pont-d'Arcu so številne najstarejše slike: upodobitve živali, ki jih narišejo ljudje. Tu je upodobljen nosorog z velikim ukrivljenim rogom. Najstarejše ilustracije v tej jami so stare več kot 30.000 let. (JAVNA ŠAMET, ARDÈCHE, FRANCIJA / JAVNA DOMAČINA)

Kot lovci nabiralci v tem ledeniškem obdobju številne arheološke najdbe kažejo na bogato kulturno zgodovino, ki je zdaj skoraj popolnoma izgubljena.

  • Pred 32.000 leti nam predložijo najzgodnejše dokaze o jamskih slikah, ki so jih našli v Vallon-Pont-d'Arc v sodobni Franciji.
  • Pred 28.000 leti najdemo najstarejšo reprezentativno skulpturo: Venle Willendorf, ki se nahaja v sodobni Avstriji.

Na tej točki se je začelo zadnje ledeniško obdobje, ko se je led umaknil proti polovam in številne spremembe so se zgodile v zemeljski pokrajini. Ko se led začne topiti, se nabira voda, preostali led pa deluje kot jez, da zadržuje vodo. Ko se ti ledeni nasipi zlomijo, pride do ogromne poplave, ki preoblikuje Zemljo, prevaža tal in ustvarja nove poti za jezera, reke, gole gore in suho zemljo.

Pred približno 15.000–17.000 leti prvi sodobni ljudje prihajajo v Severno Ameriko bodisi čez Beringov kopenski most iz Azije bodisi z ladjo iz Evrope. Ko se podnebje segreva in človeška populacija raste, je v Ameriki in Evropi pred približno 12.000 leti izumrl volneni mamut.

Približno v tem času se pojavijo prvi dokazi za kmetijstvo: ljudje namerno sadijo semena, da bi pridelali svojo hrano. Temu hitro sledi udomačitev črednih živali: ovce so prvič udomačene pred 11.000 leti (v Iraku); koze (v Iranu) in prašiči (na Tajskem) so bile udomačene pred 10.000 leti, ki jih spremlja dokončno umik zadnjih celinskih ledenih površin v Evropi in Severni Ameriki. Zadnje ledeniško obdobje je uradno konec.

Živali, kot je volnati mamut, ki je prevladoval večino paleolitske dobe, so izumrle okoli konca zadnjega ledeniškega obdobja pred približno 10–12 000 leti. V tem času je izumrlo približno 75% severnoameriške megafavne. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Skupaj z udomačitvijo živali človeška civilizacija vstopi v obdobje, v katerem prevladujejo kmetijsko kmetovanje, pašni in ranči. Od primarnih lovcev do prehodne agrarne kulture prehajamo. Pred 9.500 leti se v starodavni Mezopotamiji pojavijo prvi dokazi za gojeno pšenico in ječmen. V tem času nastaja prvo obzidano mesto: Jericho v Palestini, ki ima približno 2500 ljudi.

Pred 8000 leti se v Mezopotamiji pojavijo prvi dokazi o lončarstvu, skupaj z domačimi spretnostmi predenja in tkanja. V sodobni Gruziji, prav tako pred 8000 leti, se pojavijo prvi dokazi o vinarstvu. Kmalu zatem, približno 7.600 let nazaj, iz današnjega Sredozemskega morja poplavlja porečje današnjega Črnega morja; meni se, da je to poplava, na katero se nanašajo miti, kot sta Noev ark ali rušenje Atlantide.

Pred povezavo s Sredozemljem je bilo Črno morje zgolj jezero, ločeno od Sredozemlja in oceana. Vendar pa je približno 7500 let pred tem naraščalo morje povezalo Egejsko morje z Mramornim morjem, ki je ustvarilo slap, ki se povezuje s Črnim morjem, zaradi česar se je njegova gladina hitro dvignila. Ni naključje, da se v evropskih civilizacijah pojavlja veliko število mitov o poplavah, ki sovpadajo s tem časom, vključno z miti o Atlantidi in Nojevem arku. (NASA ILUSTRACIJE)

Medtem na Kitajskem gojijo proso in riž pred 7.500 leti.

Pred 7000 leti so v Iranu udomačili prvo govedo, vzrejeno iz starodavne aurohe. V tem času populacija ljudi na planetu prečka pet milijonov mark.

Konji so naslednji: udomačeni so v sodobni Ukrajini pred približno 6.300 leti.

To je privedlo do prvega velikega tehnološkega razvoja v svetu kamene dobe: pluga. Z udomačenimi velikimi živalmi so jih lahko v delih časa priklenili na veliko napravo, ki bi jo lahko potegnili, tako da so v mnogih delih opravili delo mnogih kmetov. Prvi dokazi za pluge se pojavijo pred približno 5.500–6.000 leti, kjer se nahaja sodobna Češka.

Na tej risbi je prikazan staroegipčanski plug, ki ga volovi potegnejo po udomačevanju, vendar očitno predpostavlja izum (ali uporabo) kolesa. Plug je bil prvi velik tehnološki razvoj človeške civilizacije (za produktivnost), kolikor lahko rečemo. (POPULARNA ZNANOST MESEC, VOL. 18, 1880/1881)

Napredki se pojavijo hitro in hitro, ko človeška populacija eksplodira.

  • Pred 5500 leti je bilo izumljeno kolo, ki se ga takoj uporablja za prevoz in lončarstvo.
  • Pred 5000 leti je bil razvit prvi sistem številk, ki mu sledijo prve napisane besede in dokumenti: starodavni prejemki za trgovino.
  • Pred 5.000 leti se pojavijo prvi bolj zapleteni spisi - hieroglifi v Egiptu in klinopis v Mezopotamiji, s papirusnimi pismi pa so se le nekaj sto let pozneje pojavili na istih jezikih.
  • Pred 4.700 leti so zgrajeni prvi spomeniki starodavnega sveta: egiptovske piramide.
Sfinga iz Gize poleg Piramid v puščavi, v Egiptu. Najstarejše preživele piramide segajo že skoraj 5000 let in so najstarejši preživeli spomeniki, ki jih je ustvaril človek. (GETTY)

Eno najpomembnejših dogodkov je nekaj v naslednjih nekaj letih: razvoj bronastega dela. Bronasta mešanica bakra in kositra (ali bakra, kositra in svinca, če ste pametni) je veliko, veliko težja od predhodnih orodij za kamenje in kosti, uporabljenih do tega trenutka, in napoveduje dva glavna razvoja: dobro- opremljene vojske in prvi kovinski denar, oba sta nastala pred približno 4.000 leti.

Prav pred približno 4.000 leti je izumljen prvi primer sladoleda: na Kitajskem.

Pahir Kahun, najstarejše medicinsko besedilo, sega pred 3800 let, njegova tema pa je ginekologija: plodnost, nosečnost, kontracepcija, pa tudi bolezni in zdravljenja.

In pred 3500 leti se v velikanskem dosežku za človeštvo pojavi prva abeceda: severni semit, ki nastaja v Palestini in Siriji.

Feničanska abeceda, sorodnica severno Semitske abecede, je ena najstarejših preživelih abecede, ki jo lahko v celoti rekonstruiramo. Medtem ko so pisanja, dodeljena znakom, starejša od tega, sta izum in uporaba abecede omogočila ogromen napredek pri pisanju in zapisovanju za človeško civilizacijo. Abecede se zdaj uporabljajo v skoraj vseh sodobnih jezikih, vendar še vedno obstajajo večje izjeme. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / JUBLIC DOMAIN)

Pred 3.000 leti se koruza goji v Ameriki. Skupaj z rižem in pšenico sta to osnovni kmetijski pridelki, ki prehranjujejo sodobne ljudi na svetu, saj naše prebivalstvo prečka 50 milijonov mark. Okoli tega časa so teoretizirali dogodki trojanske vojne, ki so jih spominili 200–300 let pozneje v Homerjevi Iliadi in Odiseji.

Pred 2700 leti se začne železna doba, civilizacije bronaste dobe so videli, da so njihovi ščiti razcepljeni z železnimi meči.

Pred 2.600 leti je grška civilizacija dosegla svoj vrhunec in v svet prinesla svojo značilno demokracijo, zakone, poezijo, igre in filozofijo.

Pred 2.200 leti je bil zgrajen Veliki kitajski zid; v dolžini 1.900 km je največja zgradba, ki je bila kdajkoli zgrajena v starodavnem svetu.

Kitajski zid je bil zgrajen skozi več sto let in v dolžini meri približno 1.900 kilometrov. Je ena največjih zgradb, zgrajenih na človeku v zgodovini civilizacije, pa tudi ena najbolj ikoničnih. (GETTY)

Poleg našega kulturnega napredka se je človeška kultura in znanje razvijala z izjemno hitrostjo. To vključuje:

  • Evklidska geometrija, ki je nastala pred 2300 leti,
  • arhitekturni lok, ki je nastal pred 2.200 leti,
  • uporabo abaka, ki se je prvič pojavil pred 1.900 leti,
  • prvi magnetni kompas, razvit pred 1700 leti,
  • prva naprava za tiskanje blokov, razvita pred 1200 leti,
  • in prvi eksploziv - smodnik - se je razvil pred 1.000 leti.

Cesarstva se dvigajo in padejo po vsem svetu, tako kot različne religije. Znanstveni napredek se začne pojavljati in spreminja naše razumevanje Vesolja iz geocentričnega v heliocentrično pred manj kot 500 leti.

Ena izmed velikih ugank iz 1500. let je bila, kako so se planeti premikali na videz retrogradno. To bi bilo mogoče razložiti s Ptolemejevim geocentričnim modelom (L) ali Kopernikovim heliocentričnim (R). Vendar pa je bilo pridobivanje podrobnosti o samovoljni natančnosti nekaj, kar bi zahtevalo teoretični napredek v našem razumevanju pravil, na katerih temeljijo opaženi pojavi, kar je privedlo do Keplerjevih zakonov in sčasoma Newtonove teorije univerzalne gravitacije. (ETHAN SIEGEL / MED GALAXY)

Pred natanko 360 leti svetovna populacija ljudi prečka 500 milijonov mark. Sodobna znanost začne prihajati, Newton je končal svojo veliko Principio pred 330 leti, ki ji je sledil Linnaeus, ki je organizme razvrstil v klasifikacije rodov in vrst pred 280 leti. Najpomembnejši izum tega časa je parni stroj in stroji na pogon, ki so nastali pred 250 leti in povzročili industrijsko revolucijo.

Razvoj človeštva se zdaj dogaja s hudim tempom, vključno z:

  • Pred 215 leti se začne tovarniška proizvodnja tekstila, železa in jekla.
  • Pred 190 leti so zgrajene prve železnice.
  • Pred 180 leti je bil razvit analitični motor Charlesa Babbageja, ki utira pot sodobnim računalnikom.
  • Pred 155 leti so zgradili prvi motor z notranjim zgorevanjem, ki vodi do avtomobila.
  • Pred 140 leti so izumili telefonsko in električno žarnico.
  • Pred 110 leti se razvijajo teorije relativnosti (posebne najprej leta 1905, nato splošne leta 1915).
  • Pred 90 leti so izolirali prvi antibiotik.
  • Pred 75 leti so ljudje uspešno razdelili atom, kar je privedlo do jedrske dobe, atomske bombe in tehnološke revolucije našega sodobnega sveta.
Največja človeška eksplozija, ki se je kdajkoli zgodila na Zemlji, je bil car Bomba Sovjetske zveze, ki je eksplodiral leta 1961. Jedrska vojna in posledična škoda za okolje sta eden od potencialnih načinov, kako se človeštvo lahko konča. Kljub temu, da bi celo jedrsko orožje na Zemlji eksplodiralo naenkrat, bi planet sam ostal nedotaknjen, kar bi pokazal odpornost Zemlje, vendar je slabo človeško civilizacijo. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

V zadnjih 70 letih se je zgodil velik razvoj dogodkov, ki so bistveno spremenili naš svet. Leta 1986 je naše prebivalstvo preseglo 5 milijard, danes pa 7,4 milijarde. Strukturo DNK smo našli v petdesetih letih prejšnjega stoletja in od takrat je bil človeški genom sekvenciran, kar je povzročilo revolucijo v našem razumevanju genetike in biologije. Klonirali smo napredne, žive sesalce.

Vstopili smo v vesolje, pristali astronavti na Luni in poslali vesoljska plovila iz Osončja. Spremenili smo podnebje našega planeta in to še vedno počnemo, vendar smo se zavedali svojih vplivov na planet.

Najdaljša slika Zemlje, ki je bila kdajkoli posneta, je ta: 14. februarja 1990 s vesoljskim plovilom Voyager 1. Po svetu je postala znana kot fotografija 'bledo modra pika'. Leta 2012 je prvi od vesoljskih plovil Voyager zapustil Osončje; Voyagerja 1 in 2 sta dva najbolj oddaljena predmeta z Zemlje, ki sta ju človek ustvarila. (NASA / VOYAGER 1)

Kot danes, 13,8 milijarde let po tem, ko se je vse začelo, smo najbolj inteligentna znana bitja, ki so kdajkoli počakala to vesolje. Ugotovili smo kozmično zgodovino nas in nas pripeljali do ključne točke v človeški zgodovini. Naslednji koraki za človeštvo so odvisno od nas. Bo to za človeštvo začetek konca? Ali se bomo lotili izzivov sodobnega sveta? Človeška civilizacija in prihodnost planeta Zemlje visi v ravnovesju.

Nadaljnje branje o tem, kako je bilo vesolje, ko:

  • Kako je bilo, ko se je vesolje napihnilo?
  • Kako je bilo, ko se je prvič začel Big Bang?
  • Kako je bilo, ko je bilo vesolje v najbolj vročem stanju?
  • Kako je bilo, ko je Vesolje prvič ustvarilo več snovi kot antimaterije?
  • Kako je bilo, ko je Higgs dal vesolje maši?
  • Kako je bilo, ko smo prvič izdelali protone in nevtrone?
  • Kako je bilo, ko smo izgubili zadnjo antimaterijo?
  • Kako je bilo, ko je Vesolje izdelalo svoje prve elemente?
  • Kako je bilo, ko je Vesolje prvič ustvarilo atome?
  • Kako je bilo, ko v vesolju ni bilo zvezd?
  • Kako je bilo, ko so prve zvezde začele osvetljevati Vesolje?
  • Kako je bilo, ko so umrle prve zvezde?
  • Kako je bilo, ko je Vesolje ustvarilo svojo drugo generacijo zvezd?
  • Kako je bilo, ko je Vesolje ustvarilo prve galaksije?
  • Kako je bilo, ko je zvezdna svetloba prvič prebila nevtralne atome vesolja?
  • Kako je bilo, ko so se oblikovale prve supermasivne črne luknje?
  • Kako je bilo, ko je življenje v Vesolju prvič postalo mogoče?
  • Kako je bilo, ko so galaksije tvorile največ zvezd?
  • Kako je bilo, ko so se oblikovali prvi bivalni planeti?
  • Kako je bilo, ko se je kozmični splet oblikoval?
  • Kako je bilo, ko se je oblikovala Mlečna pot?
  • Kako je bilo, ko je temna energija prvič prevzela Vesolje?
  • Kako je bilo, ko se je prvič osončil naš Osončje?
  • Kako je bilo, ko se je planet Zemlja oblikoval?
  • Kako je bilo, ko se je na Zemlji začelo življenje?
  • Kako je bilo, ko sta Venera in Mars postala nenaseljena planeta?
  • Kako je bilo, ko se je na Zemlji pojavil kisik in skoraj vse umoril?
  • Kako je bilo, ko je življenjska zapletenost eksplodirala?
  • Kako je bilo, ko so sesalci evoluirali in se razmahnili?
  • Kako je bilo, ko so na Zemlji nastopili prvi ljudje?

Starts With A Bang je zdaj objavljen na Forbesu in ponovno objavljen na Medium zahvaljujoč našim podpornikom Patreona. Ethan je avtor dveh knjig, Beyond The Galaxy in Treknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive.